About Audrey

Née et a grandi en France, mais après avoir eu son diplôme d’animateur socioculturel elle a décidé de traverser l’Atlantique. C’est en 2011 qu’elle s’est retrouvée dans la ville de Québec. Après avoir travaillé 3 ans de temps à L’Accorderie de Québec tout en étant investie dans le milieu communautaire de la ville, elle s’est lancée dans sa carrière de musicienne tout en restant investie dans les projets alternatifs de la région. Elle a suivi des cours de piano depuis son tout jeune âge, mais c’est en cherchant un instrument pour faire des animations avec des personnes handicapées ou des enfants qu’elle s’est mise à l’accordéon en 2014. C’est maintenant dans le voyage avec un désir de faire des découvertes musicales et des animations que l’Escargot a en son sein tout une panoplie d’instruments.

(Français) Arrivée en Colombie-Britannique

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Drôle de journée qui commença le mardi 25 avril dernier. Nous étions arrivés à Calgary la veille, fraîche température, maussade, nous avons décidé de nous poser dans un petit café pour nous réchauffer avant de trouver l’emplacement pour la nuit, au Walmart du coin. La nuit a été fraîche, et quelle surprise au matin, en enlevant les protections au fenêtre, une pellicule de neige recouvrant le sol. Une température avoisinant le zéro, neige annoncé dans la journée, il n’était pas envisageable pour nous de rester ici avec cette température, avec aussi de nouveaux pneus d’été!

Nous avons donc déjeuner à l’intérieur du camion, profitant de la chaleur du réchaud qui nous permet de prendre le café et le thé dans une piece où il fait bon.

A midi, nous avions rendez-vous avec une des responsables de la monnaie locale de Calgary. Après notre entrevue, proche de 14h, nous avons décidé de prendre la route, direction le sud.

Pourtant aussi proche des fameuses Rocky mountains, il était encore trop tôt dans la saison pour profiter pleinement de bonnes températures à marcher autour de Jasper et de Banff. Nous y reviendront plus tard dans l’été, c’est certain.

En premier lieu, direction fort Macleod, en Alberta, la neige a disparu rapidement en quittant Calgary et laissant voir de magnifiques plaines vallonées.

Puis, en direction de l’ouest, sur la route 3, nous avons commencé une ascension avec l’escargot, entre deux grands monts, au nord le mont Tornado à 3100 mètre d’altitude et au sud, castle montain à 2900 mètre. Passant la dernière ville en Alberta, Coleman, nous avons parcouru une route sinueuse et spectaculaire. Des vues à couper le souffle en passant le Crowsnest Pass qui se situe à 1400 mètre d’altitude. Le soleil toujours présent, nous traversions ce canyon, les yeux rivés dans les hauteurs, à profiter de chaque moment, jusqu’au coucher du soleil. En fin de journée, arrivés à Fernie, jolie petite ville, nous avons trouvé une piscine pour prendre une douche. Nous avons eu la chance de profiter de la dernière demie heure d’ouverture de la piscine, pour relaxer dans le spa et le sauna avec vue sur les montagnes dorées par les derniers rayons de soleil.

Détendus, nous avons poursuivi un peu la route pour trouver un stationnement de Walmart pour dormir.

Une journée bien riche, diversifiée en paysages, en températures, notre arrivée en Colombie Britannique nous donne le gout de la parcourir, de la découvrir dans sa saison estivale!

Finitions dans l’escargot

Que mettre autour des panneaux de contre-plaqué ? Autour des poignets ? Au sol, comment finir les côtés ? Utilisons ce que nous avons à la maison :

1. Avec la toile de jute qui a servi à réaliser le rangement hamac au-dessus du lit et les rangements sous le lit, nous avons décidé de continuer avec.

Avec la surjeteuse industrielle à l’espace couture de la Patente, nous avons confectionné des bandes de toile de jute que nous avons mis au maximum sur les jonctions du contre-plaqué.

Après un bon mois sur la route, nous avons quelques ajustements à réaliser dans les prochains mois, surtout au niveau des poignets, en raison d’une utilisation quotienne. Nous avons donc pensé à renforcer les contours par une languette de bois (À venir).

2. A partir des rideaux confectionnés chez Tania à Québec dans l’appartement de Laurent, nous les avons repris pour l’escargot. Nous les avons rétréci pour qu’ils correspondent aux tailles des vitres avant et arrière. Cela nous donne une ambiance plus intime et encore plus chaleureuse. Ils s’attachent aussi sur le côté lorsque nous conduisons.

3. Pour délimiter l’espace conduite de l’espace de vie et aussi préserver notre intimité, nous avons utilisé une tenture que nous avions à la maison. Nous l’avons aussi cousu en fonction des dimensions de l’escargot. Photo à venir

4. Difficile de trouver des bordures qui correspondent aux tailles non standard du plancher de l’escargot. Quoi prendre pour réaliser ces finitions du plancher… Un tapis de yoga non utilisé à la maison… En couper des bandes, clous et colle chaude… et voilà le tour est joué! Pour l’entrée sur le côté (cuisine), ce n’est pas encore assez optimal car le fait de se déplacer dedans, bouger la toilette sèche pour accéder au meuble cuisine, la bande commence déjà à se décoller.

5. Pour cacher l’espace du moteur dans l’habitacle de conduite, nous l’avons isolé avec un reste d’isolation et mis de la toile de jute par dessus avec de la colle chaude.

Our inner travel at the vipassana meditation center

vipassana québec montebello méditation

Salle de méditation homme

Before we began our journey all across Canada and the United-States, we decided to go on an inner journey through a retreat at the Vipassana Meditation Center in Montebello. We signed up for ten-day retreat in which we would learn meditation techniques in complete silence and segregation in a beautiful location!

First, here is a definition of Vipassana meditation according to Wikipedia.

Vipassanā (Pāli) in the Buddhist tradition means insight into the true nature of reality, namely as the Three marks of existence: impermanence, suffering or unsatisfactoriness, and the realisation of non-self. Presectarian Buddhism emphasized the practice of Dhyana, but early in the history of Buddhism Vipassanā gained a prominent place in the teachings.

Vipassanā meditation has been reintroduced in the Theravada-tradition by Ledi Sayadaw and Mogok Sayadaw and popularized by Mahasi Sayadaw, V.R. Dhiravamsa, S. N. Goenka, and the Vipassana movement,] in which mindfulness of breathing and of thoughts, feelings and actions are being used to gain insight into the true nature of reality. Due to the popularity of Vipassanā-meditation, the mindfulness of breathing has gained further popularity in the west as mindfulness.

Farther on, a description of the method on the website :

Vipassanā-meditation uses mindfulness of breathing, combined with the contemplation of impermanence, to gain insight into the true nature of this reality. All phenomena are investigated, and concluded to be painful and unsubstantial, without an immortal entity or self-view, and in its ever-changing and impermanent nature.
Mindfulness of breathing is described throughout the Sutta Pitaka. The Satipatthana Sutta describes it as going into the forest and sitting beneath a tree and then to simply watch the breath. If the breath is long, to notice that the breath is long, if the breath is short, to notice that the breath is short.
By observing the breath one becomes aware of the perpetual changes involved in breathing, and the arising and passing away of mindfulness. One can also be aware of and gain insight into impermanence through the observation of bodily sensations and their nature of arising and passing away.

Here is the daily schedule at the center. For more details about the rules that are to be followed during the retreat, you may refer to the website of Montebello Vipassana Center.

This the time schedule of a meditation day:

  • 4:00 am Morning wake-up bell
  • 4:30-6:30 am Meditate in the hall or in your room
  • 6:30-8:00 am Breakfast break
  • 8:00-9:00 am Group meditation in the hall
  • 9:00-11:00 am Meditate in the hall or in your room according to the teacher’s instructions
  • 11:00-12:00 noon Lunch break
  • 12noon-1:00 pm Rest and interviews with the teacher
  • 1:00-2:30 pm Meditate in the hall or in your room
  • 2:30-3:30 pm Group meditation in the hall
  • 3:30-5:00 pm Meditate in the hall or in your own room according to the teacher’s instructions
  • 5:00-6:00 pm Tea break
  • 6:00-7:00 pm Group meditation in the hall
  • 7:00-8:15 pm Teacher’s Discourse in the hall
  • 8:15-9:00 pm Group meditation in the hall
  • 9:00-9:30 pm Question time in the hall
  • 9:30 pm Retire to your own room–Lights out

Audrey’s Experience

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Entrée principale du centre

I went on a first Vipassana 10-day retreat in summer 2014 and on a second one 5 months later. In December 2015, I decided to serve during a retreat. It is upon my return from that service that Laurent and I first talked about the possibility of travelling together the following year.

This third retreat was distinct from the previous ones, with its own difficulties and successes.

During the first three days, I met again the foe of sleep. I struggled to stay focused and meditate : as soon as I was cross-legged, my back upright, and closed my eyes, my body soon became heavier and wouldn’t stop twitching. My meditations back in the dormitory were rather short, the bed luring me into napping. During group meditation, I couldn’t keep my mind focused on the task of observing by breath as it passed through my nostrils.

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Salle de repas des filles vu de celle des garçons. Durant les 10 jours, les rideaux sont mis

Then, on the fourth and fifth day, the foe of “doing” took over. My mind would wander off outside of the centre, into the truck, thinking about what work was left to be done on it. I was often thinking about Quebec City, about all that I had experienced over there, doing a kind of survey of the past to better welcome what was to come, feeling gratitude towards all the people that had helped me on the way.

But this wasn’t the time for assessing my life. I was supposed to concentrate and observe each part of my body with neither avidity nor aversion.

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Sentiers de marche

On the fourth day, whenever my mind started to be calm and focused, I felt a strong tickling sensation somewhere on my back. “Don’t react”, I told myself. Be equanimous, that’s what you’re here to learn.” On the fifth day, I still wasn’t equanimous. The sensation persisted whenever I was sitting, and my mind would be agitated thinking back about Quebec City, the future, my family and about Laurent who was probably having his own experience.

To be in the same place doing the same thing for 10 days without seeing each other, that was complete nonsense! I wanted to leave…

Everyday, I would take a walk during lunch time. I would look towards the parking lot and would see the Snail : Laurent is still here, he hasn’t left, I told myself, a smile on my face.

On the 6th and 7th day, my mind was getting more refined. I could feel the sensations on my body, scan specific body parts and the tickling sensation came and went but it gradually faded until it became a light tingling.

Then, you realize there is nothing permanent, that everything is continuously changing. A nice sensation on your body can transform into something unpleasant 10 minutes later. That is life and that is what Buddha taught through this meditation method.

On the eighth and ninth day, I felt like I wanted to skip those days, be reunited with Laurent and use what I had learned in my daily life during the trip.

On the 10th day, I had a wonderful meditation in the morning before we ended the noble silence. After 9 days, we could finally connect with the men and women around us. The segregation was over. I was excited and a bit anxious to see Laurent again, to speak with him without any physical contact.
After Vipassana, my conviction was great and I intended to make meditation part of my daily life.

Laurent’s experience

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Tout est inscrit pour ne pas avoir à parler

Ever since I’ve known Audrey, I have heard about Vipassana meditation, about those retreats during which you can’t speak. The idea sounded interesting. When I first learned about the existence of this method, I had just started transcendental meditation, for which I had been initiated by a member of the Accorderie of Quebec City. I was in between jobs, doing a lot of yoga, running and as recommended by the method, I meditated 20 minutes a day, twice a day. I could feel the benefits, in the sense that meditation has an inherent resting effect, both physically and mentally. For me, the morning meditation was like a smooth wake-up, whereas the evening meditation was a way to let go of the day’s worries and to slowly transition to evening activities.

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Maison des servantes

It lasted about 6 months. Then, I started my job at the Accorderie and my commitments for social justice started to take up more of my time. So, as many people do, I chose to stop doing certain things, lack of time being my excuse. I did not intend to drop out, I just gradually stopped, thinking : “I’m tired this morning” or “It’s getting late” or “I’m late for work.” The system started to get the best of me, and my schedule became more important. However, in my job, I often talked about time, because we are a bank of time. It is important to value what really matters to us, not what the system imposes on us. My choice was a conscious one. I liked my job and in fact it didn’t take up too much of my time. It was my point of view on things, I think. In the end, meditation was completely out of my life.

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Salle de repas hommes

But now, I had left my job and two years later, I was about to set out on a road trip. That was a whole new game. Audrey had done three retreats before and wanted to do one more. Every time someone told me they had done one or were going to do one, I said it was a good thing for them to allow time for that, but that I personally could not do it with my job. Now I was still hesitating but I didn’t have an excuse, so when Audrey talked about it, I thought it was the time to make it happen even though I had some apprehensions. Also, we were leaving our home in March and sleeping in a truck at the end of winter didn’t sound very fun. So the retreat would be a way to postpone the road trip 2 weeks until it gets a bit warmer.

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Sentier de marche

So on March 15th, we arrived at the Vipassana Center of Montebello. It was a wonderful place in the country surrounded by a forest. The Center is located in the old Sendbergh, a boarding school where Prime Minister Justin Trudeau attended.

As soon as we arrived, we saw two waiting lines, one for women and another for men. First, they give you a little booklet to read. It describes Vipassana meditation and what to expect from the 10 days to come. It also says that if you are feeling incapable of doing this, you should leave now or commit to doing the full 10 days. When you sign up on the Internet, it is mentioned that you must stay for the whole duration of the retreat, of which 9 days are in complete silence, without physical or eye contact with others.

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Chambre garçons, anciens étudiants

Once you have read through the whole booklet, you sign up officially and you are assigned a room. Usually, new students sleep in a small dormitory whereas seniors sleep in a room for two.

At 6:30 pm, they serve the last dinner for the next 10 days. Then, there is the first meditation, during which they explain the rules and the “Noble Silence” starts.

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Résidences hommes

On the 9th day, the silence is broken and we can speak again and interact with the opposite sex in the afternoon. I will not describe in more detail the rules and conditions of the retreat. A lot of information about this can be found on Wikipedia or on the Vipassana Centers’ website.

So what’s left for me to talk about is my impressions. Even though I was happy to do this, I had apprehensions. From 6 am to 9 pm everyday, I would not be able to read, write nor go on long walks. I would just meditate… So what was I going to do during the breaks?

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Chemin pour venir au centre

The first and second day of the retreat (after the day of the arrival) went by really fast, because I slept for a big part of the time. I did try meditate at 4:30am, but could not do it. I woke up on the first day, I tried, then went back to sleep. On the second day, I sat down but fell asleep before I started. It’s crazy how much you can accumulate the need for sleep. The previous months, making changes to the truck and planning our trip had been hard work. We had never taken one day off and my body reminded me of that. That is part of the reasons why I thought starting the trip with meditation would be a good thing.

vipassana québec montebello méditationThe remaining 8 days, I went back and forth from wonder to resilience. Mornings were nice because they went by fast : waking up, breakfast, group meditation, relaxation and lunch. But afternoons felt longer. The idea behind the rules and procedure of the retreat is to allow the students to focus only on themselves for 10 days. But students can also come and do a service retreat, cooking, cleaning and doing other chores. When you are a regular student, you have nothing to do but to focus on the Vipassana meditation method. That is also why you can’t talk, read or write, things that can stimulate you mind.

Even without external stimulation, just the fact that you can’t do any activity pushes you to be with yourself and you become conscious of the fullness inside.

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Meditation during the remaining 8 days was not easy, because you have to deal with all the things that come through your mind. It was an interesting way to start off the trip, but it was not restful. Everyday, you do what you must and you try to empty your mind to fully experience meditation. Vipassana meditation is about observing your breath and paying attention to the sensations in your body. The mind is not always the best ally in that. Fortunately, there were places where you could walk in between meditation sessions in order to let yourself go.

Finally, the whole thing was not easy, but after 10 days I was happy of what I accomplished. It was a good place to start our trip from. Then, I knew I had to put into practice in my daily life what I had learned during this time at the temple.

Des pochettes, des pochettes, toujours des pochettes

Comment ranger notre stock dans la camion ?

Avec le temps, Laurent et moi, nous avions gardé des morceaux de tissus différents (on se disait que cela pourrait servir un jour…). En effet, j’en ai profité pour sortir toutes ces magnifiques trouvailles et j’ai conçu des pochettes de rangement de différentes tailles.

1. Les jeux de société

Nous adorons jouer à des jeux de société et nous en avons une petite collection… Au lieu d’emmener les boites de jeux qui prennent de la place, le tissu est une bonne option!

2. Les livres

livre camionImpossible de partir en voyage sans emmener des livres de poche soigneusement choisi pour alimenter notre futur expérience. Ces pochettes peuvent être installées le long du mur dans l’escargot. Toutefois, avec les compartiments créés dans le rangement bureau, il n’a pas été nécessaire d’utiliser les pochettes. Elles serviront pour d’autres choses.

 

3. Les sous-vêtements

Une pochette pour chacun des types de vêtement

Le rangement des vêtements est sous le lit grâce à une structure en bois sur laquelle repose de la toile de jute tendue et agrafée. Pour éviter que cela deviennent vite un foutoir (ce qui était déjà un peu le cas à la maison car les habits masculins n’ont pas trop l’habitude d’être  pliés), il y a au moins des pochettes pour les sous-vêtements. Un signe cousu sur la pochette sera ajouté pour reconnaître rapidement le bon contenu recherché.

 

4. Des ustensiles de cuisine

Sur la porte du meuble cuisine

 

Nous avons choisi trois types de rangement pour l’espace cuisine. Des canettes en métal pour fourchettes, couteaux et cuillères, des vis pour accrocher cuillère en bois, louche, fouet… et un rangement en tissu pour les couteaux accroché à la porte du meuble de rangement cuisine. Il peut s’enlever et s’enrouler sur lui même.

 

 

5. Le nécessaire de toilettes

Qu’est ce qu’on peut accumuler, même dans la salle de bain : crèmes, savons, shampoing, parfums, huiles essentielles, peigne, pince à épiler, rasoirs…. Bon première étape, faire un premier tri. Puis prendre les dimensions des affaires et réaliser des pochettes en conséquence. Mais finalement ca a fait beaucoup trop de pochettes difficiles à identifier. Le temps que nous étions à montréal, à la remise (espace de travail partagé comme la patente à Québec), j’ai profité de leur machine à coudre pour réaliser deux pochettes de salle de bain (pour lui et pour elle) avec plusieurs compartiments, ce qui nous permet d’avoir le nécessaire de base dans une seule et même pochette enroulable.

6. Divers rangements dans l’escargot

Plusieurs éléments importants à avoir à portée de main lorsque nous conduisons ou nous sommes dans notre espace de vie : les cartes routières et l’eau. Un meuble entre les deux sièges permet de poser les gourdes d’eau et les cartes routières. Aussi derrière le siège passager, un rangement en tissu maintenu par un large élastique permet de ranger les cartes routières, crayons, lampe frontale et autres. Au coin de lit, il y a aussi un rangement pour mettre les gourdes afin d’avoir toujours accès à de l’eau pendant la nuit! Et au dessus du lit, deux petits hamacs pour objets divers : livre, lampe frontale, sous-vêtements….Pour l’instant un sert de rangement pour tous les foulards dont je n’ai pas pu me départir.